Un experiment stiintific care ar putea sa revolutioneze modul in care intelegem universul a inceput in aceste zile in Elvetia. Paradoxal, desi isi propune sa elucideze inceputurile lumii, el a generat teama de sfarsitul acesteia.

„Vorbim despre cel mai puternic microscop construit vreodata. El va putea distinge precis si a zecea mia parte dintr-un proton”, ne spune Andrei Buzatu, doctorand in fizica particulelor la Universitatea McGill. „Este o colaborare internationala importanta pentru progresul umanitatii. Trebuie sa studiem legile universului, pentru a le putea aplica apoi in tehnologie”.

Cat despre ipoteza ca acest experiment ar provoca sfarsitul lumii, Andrei Buzatu ne spune ca nu este absolut niciun pericol. „O coliziune proton-proton este la fel de energetica precum ciocnirea a doua libelule. Daca vor observa gauri negre microscopice, cercetatorii vor fi de-a dreptul fericiti, caci ar avea prima dovada experimentala ca intre cele doua teorii mari ale fizicii – cea cuantica si cea a relativitatii – ar exista totusi o legatura stransa”.

Punerea in functiune a celui mai mare accelerator de particule din lume – Large Hadron Colllider (LHC) – pe 10 septembrie, la Geneva a dat startul celui mai ambitions proiect de cercetare realizat de om. Nu mai putin de 10.000 de oameni de stiinta din 85 de tari au participat la realizarea acestui proiect. Romania participa cu aproximativ 70 de cercetatori si studenti la trei din cele patru experimente de la LHC. Acestia provin de la Institutul de Inginerie si Fizica Nucleara Horia Hulubei de la Magurele, de langa Bucuresti. Participarea Romaniei este umbrita de faptul ca este singura tara din Europa de Est care este membra in Uniunea Europeana, dar nu si in CERN (organismul european pentru cercetare nucleara). Pana si Bulgaria ne-a luat-o inainte, inca din 1999!

Date tehnice
LHC este gazduit intr-un tunel circular, a carui circumferinta masoara 27 de kilometri si al carui diametru este de trei metri. El se afla la o adancime medie de 100 de metri si este localizat in apro­pierea ora­sului elvetian Geneva. Constructia giganticului instrument a durat 14 ani, iar fondurile investite se ridica la opt miliar­de de dolari. Accele­ratorul are 9.300 de magneti, iar tempe­ratura din interiorul sau este de minus 271 grade Celsius.

Experimentul
Experimentul urmareste recrearea conditiilor existente dupa producerea Big-Bang-ului, adica reconstituirea situatiei in care se afla universul acum 13,7 miliarde de ani. Pentru a se realiza acest lucru, vor fi generate ciocniri intre protoni. Accelera­torul va ajunge la capacitate maxima doar in 2009.

Cercetatorii se asteapta sa gaseasca raspunsuri la mai multe necunoscute: una ar fi identificarea bosonului Higgs, o particula instabila, care a fost descoperita prin deductie de catre fizicianul Peter Higgs, in 1964.

O alta problema care va fi cercetata este cea a raportului dintre materie si antimaterie. Logic, acestea ar trebui sa fie prezente in parti egale, dar, in realitate, antimateria este intalnita mai rar. Exista particule noi sau interactii elementare noi?

Controversa
Nebunia din jurul acestui experiment a inceput dupa ce fizicianul Walter Wagner a contestat legitimitatea proiectului, afirmand ca el ar pune in pericol omenirea. Wagner sustine ca experimentul va provoca fie aparitia unor mici gauri negre, care vor inghiti pamantul, fie aparitia unor particule care vor contamina fiecare obiect sau fiinta.

Wagner, care are doar un minor in fizica (specialitatea sa principala fiind biologia) a dat in judecata Laboratorul European pentru fizica particulelor, dar este greu de crezut ca vreun tribunal din SUA ii va acorda vreo atentie, data fiind lipsa totala de jurisdictie a acestora asupra unui laborator european.

Realizatorii experimentului au facut pana acum trei studii de securitate si niciunul dintre acestea nu arata vreun risc pentru omenire. Asta nu inseamna insa ca Wagner nu a gasit adepti. Asa cum spune o lege a lui Murphy, o informatie neoficiala este de 100 de ori mai credibila decat una oficiala.

Ad