Glen Johnson, viitorul adversar al lui Bute

Mult-aşteptata partidă de box dintre Lucian Bute şi americanul Kelly Pavlik, programată  în luna noiembrie, la Montréal, nu va mai avea loc, după ce americanul a anunţat că renunţă la luptă. Motivul invocat de Pavlik este suma de bani care i-a fost oferită şi pe care boxerul american a considerat-o prea mică pentru valoarea lui. De partea cealaltă, Jean Bédard, directorul clubului InterBox, unde Lucian Bute este legitimat, a respins această afirmaţie, declarând că Pavlik urma să înca­seze 40% din întreaga bursă pusă în joc la Montréal, ceea ce este enorm pentru un boxer care nu deţine nicio centură de campion. În rea­litate, Kelly Pavlik pare să aibă probleme de altă natură: el nu reuşeşte să-şi controleze ape­ti­tul prea mare pentru alcool.

Partida dintre Lucian Bute şi Kelly Pavlik a căzut după ce, anterior, un alt mare meci ce fu­-sese anunţat ca aproape sigur a fost anulat. Este vorba despre disputa românului cu boxerul danez Mikkel Kessler. Prezent la meciul de la Montréal, dintre Bute şi Magee, din 19 martie, Kessler a declarat că abia aşteaptă “să se bată cu Lucian la Montréal sau oriunde ar fi”.

Ulterior, în locul românului, danezul a preferat să aleagă un adversar mai modest. Pus în faţa refuzului celor doi boxeri cu cotă în lumea boxu­lui profesionist, staff-ul tehnic al lui Lucian Bute a fost nevoit să se reorienteze repede. Iar soluţia de avarie se numeşte Glen Johnson, un boxer cu cotă bună, dar trecut bine de prima tinereţe. La aproape 43 de ani, americanul a acceptat să se bată cu Lucian Bute, pe data de 5 noiembrie, în Canada. Locul de desfăşurare a partidei urmând să se aleagă între Centre Bell, din Montréal şi Colisseum, din oraşul Québec.

Cu o fişă de 51-5-2 (dintre care 35 KO), în ciuda vârstei, Glen Johnson va fi un adversar care îi poate pune probleme lui Lucian, tocmai datorită experienţei lui în ringul de box. Meciul din 5 noiembrie va fi transmis de canalul de televizune american Showtime, care are un contract cu Lucian Bute pentru doi ani.

Dacă va ieşi cu bine din disputa cu americanul Glen Johnson – şi avem toate motivele să credem că aşa va fi – Lucian Bute va ajunge să dea piept, aproape sigur, cu câştigătorul turneului american Super Six. Finala acestei competiţii va avea loc în luna octombrie, între britanicul Carol Froch şi neînvinsul Andre Ward, din Statele Unite.

Amintim că ultima partidă a lui Lucian Bute a avut loc în România, pe 9 iulie, când ro­mâ­nul şi-a apărat, pentru a 8-a oară, centura de campion IBF în faţa francezului Jean-Paul Men­dy.

Ad