Cine sunt românii care au ales să-şi trăiască imigra­ţia la cote duble de risc şi de stres şi a căror poveste ar putea fi un exemplu încurajator pentru ceilalţi? În acest număr, vi-i prezentăm pe Ma­ria şi Mihai Roman, proprietarii restaurantului Roman Eurocuisine.

Mulţi dintre dumneavoastră veţi fi auzit (sau rostit), în ultimii ani, fraza: “păcat că n-avem un restaurant ro­mânesc aici, la Montréal, că mi-e dor de-o ciorbă de bur­tă, de sarmale şi de mici cu muştar”. Dacă mai auziţi fraza asta de la cineva, spuneţi-i că acum există un restaurant cu mâncare “ca la mama acasă”, unde putem să ne invităm prietenii de alte naţii, pentru a degusta bucate româneşti. Ba chiar, de ce nu, să organizăm aici mese festive (nunţi, botezuri, zile de naştere etc.).

Roman CuisineEste vorba de restaurantul Roman Eurocuisine din Ste-Thé­rèse, al cărui nume a fost ales după numele de familie al proprietarilor – Mihai şi Maria Roman -, dar care face trimitere şi la numele naţiei noastre.

Originari din Maramureş, Mihai şi Maria Roman s-au stabilit în Canada în 2006. Posesori ai unei bogate experienţe în alimentaţia publică – familia Mariei are un restaurant în Vişeul de Sus, iar Mihai a lucrat ani de zile în restaurante din Cluj -, celor doi le-a încolţit repede în minte ideea deschiderii unui restaurant. Ideea s-a “copt” prin 2010-2011, aşa că au trecut la căutarea unui loc potrivit. Montréalul nu le-a surâs, fiindcă, spune Mihai, “marea problemă este parcarea; dacă nu ai una proprie, clienţii trebuie să parcheze pe stradă, unde locurile sunt şi greu de găsit, şi scumpe. Atunci mul­ţi renunţă şi merg la un restaurant din cele mari, cu parcări proprii”.

În final, au găsit un sediu în Ste-Thérèse, unde vechiul proprietar al unui local voia să renunţe la afa­cere, din cauza vârstei. “Suntem foarte mulţumiţi de amplasament. Avem vad comercial foarte bun, cu multe magazine, bănci şi sedii de firme, fiindcă suntem pe bulevardul cel mai important din Ste-Thérèse. Distanţa faţă de Montréal nu e atât de mare încât să-i descurajeze pe clienţii de acolo, fie ei români sau nu”, subliniază Mihai Roman.

Între friptură cu paste şi mici cu muştar

După doar un an şi ceva de la des­chidere, afacerea Roman Eurocuisine a ajuns să meargă “pe propriile picioa­re”, după cum se exprimă Mihai Roman.

Inaugurat în februarie 2013, restaurantul avea la început o clientelă majo­ri­tar quebecheză. Acum, soţii Roman au reuşit să “echilibreze” balanţa, aducând-o la aproape 50% quebechezi, 50% români, incluzând aici şi pe numeroşii moldoveni de dincolo de Prut.

“Quebechezii vin mult mai des la restaurant şi urmăresc meniurile cele mai ieftine şi/sau specialurile. În schimb, românii vin la restaurant mai mult în weekend – vineri seara, sâmbăta şi dumi­nica – şi preferă să servească ceea ce nu prea au ocazia să mănânce acasă, adică o ciorbă de burtă, o porţie de sarmale cu mămăliguţă sau una de mici cu cartofi prăjiţi. Şi, apropo de cartofi, noi îi preparăm direct aici, nu folosim cartofi preprăjiţi şi congelaţi, cum fac majoritatea restaurantelor”, ni se destăinuie Mihai Roman. Acesta admite însă, zâmbind, că există clienţi quebechezi care au renunţat la meniurile, surprinzătoare pentru noi, de friptură cu paste sau şniţel cu sirop de arţar, începând “să prindă gustul” micilor (pronunţat “micii”, cu i-ul final lung) sau al mămăligii cu brânză de burduf, care “bate” de departe polenta italiană…

[pullquote]
Restaurant Roman Eurocuisine
110 boul. Cure Labelle suite 1
Sainte-Thérèse, Qc. J7E 2X5
Tel.: 450 435 2441
info@restaurantroman.com
www.restaurantroman.com
[/pullquote]

Meniu, costume şi muzică românească

Cum atragi clienţii – români sau nu – şi cum îi faci să simtă că se află într-un restaurant românesc? Prin meniu, în primul rând, care trebuie să conţină (şi conţine!) câteva “vedete” ale bucătăriei româneşti. Apoi, aşa cum şade bine într-un Québec bilingv, meniul de la Roman Eurocuisine este… bilingv, în sensul că este redactat în franceză, dar are ultima pagină în română. De asemenea, nota românească a locului este dată de costumaţia celor care servesc. Cei doi copii ai familiei Roman – Mihai-Bogdan şi Dragoş-Alexandru, două ajutoare de nădejde – servesc la mese îmbrăcaţi în cămăşi cu motive populare româneşti şi nu o dată chiar Mihai şi Maria se îmbracă în straie maramureşene, pentru a-şi întâmpina clienţii. Şi, nu în ultimul rând, muzica… Trei zile pe săptămână, clienţii restaurantului au ambianţă mu­-zicală: vineri seara cântă Viaceslav Lapin (din Republica Moldova), sâmbăta seara este rezervată grupului românesc Trio Plus, iar duminica dimineaţa, la “brunch”, ambianţa este asigurată de chitaristul quebechez Roger.

Ocazional, un grup de pasionaţi ai muzicii (care-şi spune “Big Band”) vine şi oferă concerte ad-hoc clienţilor restaurantului. “Trio Plus este însă formaţia cea mai cunoscută dintre cele care cântă în localul nostru, iar colaborarea cu ea a început după ce solista Paula Alecu a luat masa la noi. Din vorbă în vorbă, ne-a spus că este solistă de muzică populară şi ar dori să vină cu trupa ei să cânte în local. Ne-am înţeles pentru sâmbătă seara, iar colaborarea cu ei merge bine”, ne povesteşte Maria Roman, care nu uită să le mulţumească tuturor artiştilor care îi ajută la reali­zarea unor seri cât mai reuşite.

Pentru a se face cunoscuţi comunităţii româneşti, soţii Roman au organizat câteva seri speciale pentru români, începând cu petrecerile de Paşte, de Rusalii, de Sfânta Maria şi de Crăciun (în 2013) sau chiar petreceri tematice, cum ar fi seara de bancuri din toamna anului trecut. De altfel, după cum recunoaşte Maria Roman, ideea acestui gen de întâlniri româneşti le-a fost sugerată de unii dintre clienţi, care doreau să petreacă sărbătorile de peste an sau alte momente festive cât mai româneşte posibil şi în grupuri cât mai mari. Cea mai reuşită astfel de petrecere pare a fi fost – după cum spun soţii Roman – cea de Crăciun, când aproape 120 de persoane, printre care 40 de copii, au avut parte de o seară cu adevărat specială, cu colinde, cu Moş Crăciun venind cu sacul de cadouri etc. Şi, dacă tot am pomenit de copii, pentru party-urile cu mulţi invitaţi, restaurantul poate pune la dispoziţie un salon, aflat la demisol, unde copiii pot sta cu un animator special, pentru ca părinţii să petreacă în voie în salonul de sus, fără a fi totuşi prea departe de odrasle.

Revenind la petrecerile tematice, Maria şi Mihai Roman spun că mai au în vedere câteva astfel de iniţiative, deconspirând, în premieră, planul unei viitoare seri a costumelor populare româneşti. Iar pentru că articolul de faţă apare cu ocazia Sărbătorilor de Paşte, familia Roman adresează tuturor românilor din Montréal tradiţionalul “Hristos a Înviat!”

Livrare la domiciliu şi pizza

Proiecte de viitor? În primul rând, menţi­ne­rea trendului ascendent în ceea ce priveşte clientela românească, motiv pentru care cei doi îşi fac publicitate atât în presa de limbă română, cât şi pe canalele electronice de socializare. Petrecerile româneşti, nunţile, botezurile şi aniversările contribuie şi ele la răspân­direa (re)numelui localului. De altfel, Maria şi Mihai Ro­man le sunt recunoscători tuturor clienţilor pentru încre­derea cu care le calcă pragul şi pentru faptul că aleg să-şi celebreze aici momentele de sărbătoare din viaţă.

Cei doi întreprinzători au însă şi un proiect concret de dezvoltare a afacerii, şi anume deschiderea unei linii de livrare la domiciliu, dar şi preparare de pizza: “Am pregătit de mai multă vreme acest moment. Acum putem deja să trecem la punerea lui în practică şi să începem să facem livrări de preparate culinare. În plus, am renovat cuptorul pentru pizza al vechiului res­taurant, astfel că putem oferi de acum înainte, atât în restaurant, cât şi pentru livrările la domiciliu, o delicioasă pizza coaptă pe piatră”, ne anunţă Mihai Roman.

Ma­ria şi Mihai Roman, proprietarii restaurantului Roman Eurocuisine
Ma­ria şi Mihai Roman, proprietarii restaurantului Roman Eurocuisine

Maria şi Mihai Roman dau un frumos exemplu de afacere de familie. Cei doi sunt ajutaţi de băieţii lor, Mihai-Bogdan şi Dragoş-Alexandru, care nu pregetă să ajute la bunul mers al restaurantului, chiar dacă Bogdan are propria lui companie în alt domeniu, iar Alex, deşi talentat la bucătărie, nu este atras de această activitate pe termen lung. Cu toate acestea, el şi-a întrerupt şi şcoala pentru un an şi lucrează în restaurant, aproape fără întrerupere.

Cel mai frumos moment al familiei? Probabil aniversarea a 25 de ani de căsătorie, în mai 2013, când Maria, împreună cu copiii şi cu prietenii de familie, i-a organizat lui Mihai o petrecere-surpriză, care a fost o reuşită deplină. Unde a fost petrecerea? La Roman Eurocuisine, desigur!

“Înaintea unui meci al lui Lucian Bute, am pus în faţa restaurantului o pancartă cu poza boxerului şi cu un text bilingv (franceză şi română) în care spuneam că-l susţinem pe Lucian. A doua zi a intrat un client quebechez în restaurant, care ne-a atras atenţia că nu pusesem sedila sub lite­ra ţ… Era fostul reprezentant comercial al Canadei la Piteşti, de pe vremea când România exporta în Canada maşini Dacia. Trăise suficient în ţara noastră de origine ca să ne cunoască limba şi bucătăria. Era cu soţia şi au comandat un adevarat regal românesc, cu ciorbă de burtă, mici, pastramă şi tochitură ardelenească. Un alt client quebechez, care fusese agent imobiliar în Cluj, ne-a descoperit întâmplător şi a venit să comande ciorbă de burtă şi mici. I-am spus ca, fiind joi, nu avem ciorbă de burtă, pe care o pregătim doar în weekend, aşa ca a rezervat pe loc o masă pentru a doua zi”, ne povesteşte Mihai Roman.

Ad