Populaţia Australiei a atins pragul de 25 de milioane de locuitori, aproape cu un deceniu mai devreme decât estimările specialiştilor, după ce această ţară-continent a atras sute de mii de imigranţi în fiecare an, potrivit celor mai recente statistici guvernamentale.

În fiecare minut, o persoană se stabileşte în Australia, arată datele oficiale, fapt care stimulează cererea de locuinţe, automobile, şcoli şi spitale, contribuind astfel la creşterea economică a ţării, informează Reuters citat de Agerpres.

Biroul Australian pentru Statistică (ABS) estimează că populaţia acestei ţări va atinge pragul de 26 de milioane de locuitori peste trei ani, dacă tendinţele actuale vor continua să se manifeste.

Creşterea rapidă a numărului de imigranţi a generat o dezbatere amplă despre impactul economic şi social al migraţiei, în contextul în care infrastructură a Australiei a dus la aglomerarea oraşelor, în timp ce expansiunea pieţei forţei de muncă a limitat creşterea salariilor.

„Pentru a face faţă, trebuie să continuăm să investim în infrastructură”, a declarat Scott Morrison, ministrul Trezoreriei, pentru 3AW Radio, marţi, întrebat dacă Australia poate să facă faţă unei populaţii de 25 de milioane de locuitori.

„Acesta este motivul pentru care am alcătuit un plan de infrastructură în valoare de 75 de miliarde de dolari australieni. Acesta trebuie să existe pentru a suporta această creştere a populaţiei noastre”, a adăugat oficialul australian.

Succesul economiei Australiei a fost construit pe migraţie, întrucât peste o treime din populaţia ţării este alcătuită din persoane născute în afara graniţelor australiene, potrivit celui mai recent recensământ oficial. Marea Britanie, China, Noua Zeelandă şi India sunt principalele ţări de provenienţă ale migranţilor stabiliţi în Australia.

Un studiu separat publicat de ABS în luna iunie arată că migraţia externă reprezintă în prezent 62% din creşterea totală a populaţiei australiene. Naşterile native reprezintă 38% din această creştere.

Însă imigraţia a devenit şi un subiect politic foarte „fierbinte”, în contextul în coaliţia de guvernământ cu opinii de centru-dreapta şi Partidul Laburist, aflat în opoziţie, au început campaniile electorale pentru alegerile ce vor avea loc în statul New South Wales, ce vor avea loc în martie, urmate de alegerile naţionale din mai 2019.

Pauline Hanson, politician de extrema dreaptă, a acuzat creşterea numărului de imigranţi, pe care îi consideră vinovaţi de inegalităţile tot mai mari din Australia, în timp ce senatorul Dean Smith a devenit la începutul acestui an primul membru al Guvernului care a cerut o analiză oficială a creşterii populaţiei Australiei.

Dean Smith afirmă că această admisie rapidă de străini a pus o presiune foarte mare asupra infrastructurii din cele mai mari oraşe ale ţării sale – Sydney şi Melbourne – destinaţiile în care se stabilesc cei mai mulţi dintre imigranţi.

Ad