În 1984, Guy Laliberté avea 25 de ani. După ce terminase școala și-a petrecut vremea pe stradă. A avut o singură tentativă de a avea un job stabil și s-a angajat la o centrală hidroelectrică. Angajații au intrat în grevă la puțin timp după ce Laliberté a obținut jobul și el a decis să reia drumul spectacolelor de stradă. Guy Laliberté făcea parte atunci din trupa Les Échassiers de Baie-Saint-Paul.

Embed from Getty Images

În 1984, pentru a marca aniversarea a 450 de ani de la descoperirea Canadei de către Jacques Cartier, Laliberté a decis să creeze un spectacol cu care să plece în turneu în întreg Quebecul, oferind oamenilor o privire asupra circului viitorului cu un spectacol care reflecta, în același timp, istoria națiunii lor.

Embed from Getty Images

Era ceva nou pentru epoca respectivă: fără animale, dramatic și minunat. Spectacolele aveau costume scandaloase, o iluminare magică și muzică originală.

Laliberté a numit această nouă echipă mobilă Cirque du Soleil deoarece, în propriile sale cuvinte, „Soarele simbolizează tinerețea, energia și puterea”. Trupa, ca și spectacolul, trebuia să aibă o durată de viață de un an. Ei au avut spectacole în 11 orașe din Quebec și la sfârșit trupa avea în cont 60.000$.

alegria
© Florin Talos | Pagini Romanesti

Canada Council for the Arts a finanțat această primă aventură, care a fost un succes de public în Quebec. Nu și financiar, dar organismul canadian și-a reînnoit finanțarea pentru un al doilea an consecutiv.

© Florin Talos | Pagini Romanesti

Aici intră în scenă geniul comercial al lui Laliberté. În loc să profite de noile fonduri pentru a prezenta același lucru sperând la vremuri mai bune, Laliberté îl angajează pe cel mai bun om al circului din Quebec de atunci: Guy Caron, directorul Școlii Naționale de Circ. Misiunea acestuia: să-i ajute pe artiști să devină un adevărat circ. Modelul după care Caron și Laliberté l-au avut ca inspirație: Circul din Moscova.

CITEȘTE ȘI:  Festivalul mutărilor
alegria
© Florin Talos | Pagini Romanesti

Dar problemele financiare au continuat să se adune, Circul fiind salvat de Caisse Desjardins și de banii guvernamentali.

Afacerea părea sortită eșecului și probabil că niciunul dintre cei implicați atunci în aventura Cirque du Soleil nu-și imaginau că vor ajunge să creeze un fenoment planetar.

PARIUL PE O SINGURĂ CARTE

În 1987 apare spectacolul „Le Cirque Réinventé”, o poveste simplă despre cum oamenii obișnuiți ajung accidental într-un circ magic în care fiecare dintre ei devine interpret sau acrobat.

Iarna canadiană îi ofera circului o plajă de doar cinci luni pe an în care putea organiza spectacole. Așa că, atunci când primește o invitație de a merge să prezinte spectacolul în cadrul unui festival la Las Vegas, Circul îmbarcă în această aventură.

alegria
© Florin Talos | Pagini Romanesti

Un risc imens, pentru că banii acopereau doar deplasarea până la Los Angeles. Nici artiștii, nici recuzita nu puteau reveni în Canada decât dacă spectacolul producea suficienți bani, lucru pe care nu reușise să-l facă în Canada.

Dar soarta îi ajută pe cei îndrăzneți.

© Florin Talos | Pagini Romanesti

Participarea Cirque du Soleil la festivalul din Los Angeles s-a dovedit a fi un succes imens, atât critic, cât și financiar, iar spectacolul va merge în America de Nord și în Anglia timp de peste trei ani, înainte de a se încheia la Paris în decembrie 1990.

CITEȘTE ȘI:  Bombardier a vândut divizia CRJ către Mitsubishi

Problemele financiare ale Circului rămân în spate.

ALEGRIA ȘI CONSACRAREA

alegria
© Florin Talos | Pagini Romanesti

Circul intra într-o fază creativă care avea să ajungă la punctul culminant cu spectacolul Alegria, din 1994.

Spectacolul Alegria, prezentat la Montreal, marca a zecea aniversare a Cirque du Soleil. Alegria, a cărei muzică va avea și un mare succes, va fi prezentat până în decembrie 2013 în mai mult de 250 de orașe din întreaga lume. Peste 14 milioane de spectatori vor vedea acest spectacol.

A fost spectacolul care a pus, definitiv, Cirque du Soleil pe harta marilor circuri din lume.

EXTINDEREA

© Florin Talos | Pagini Romanesti

Cirque du Soleil s-a extins rapid între anii 1990 și 2000, mergând de la un spectacol la 19 spectacole în peste 271 de orașe de pe toate continentelei. Circul are angajate aproximativ 4.000 de persoane din peste 40 de țări și generează un venit anual estimat de peste 810 milioane USD.

Fără a avea presiunea finanțării în spate, Laliberté își permite să experimenteze și să sară pe orice oportunitate. Cum ar fi o sală și un spectacol permanent la Las Vegas, din 1998.

alegria
© Florin Talos | Pagini Romanesti

În 2015, fondul de investiții TPG Capital preia pachetul majoritar de acțiuni la Cirque du Soleil. Compania chineză Fosum Capital Group și Caisse de dépôt et placement du Québec cumpără de asemenea o participație minoritară iar Guy Laliberté pastrează, de asemenea, acțiuni în companie.Valoarea tranzacției: aproximativ 1,5 miliarde de dolari.

alegria
© Florin Talos | Pagini Romanesti

Guy Laliberté pastrează un rol în Circ, dar el are deja proiecte noi. Unul dintre ele este PY1 în vechiul port din Montreal.

Ad