Simona Halep, a patra favorită, o va înfrunta pe americanca Jennifer Brady în prima rundă a turneului Australian Open, primul de Mare Şlem al anului, care va debuta luni la Melbourne, potrivit tragerii la sorţi efectuate joi.

Halep (28 ani), care a pierdut în optimi la ediţia de anul trecut la Melbourne şi a jucat finala în 2018, a înfruntat-o o singură dată pe Brady (24 ani, 49 WTA), anul trecut, la Toronto, câştigând cu 4-6, 7-5, 7-6 (5) în turul al doilea.

Brady a avut un început bun de an, cu victorii la Brisbane contra rusoaicei Maria Şarapova şi australiencei Ashleigh Barty, liderul mondial, înainte de a fi învinsă în sferturi de Petra Kvitova.

Halep a fost învinsă ieri, fără drept de apel, de belarusa Arina Sabalenka, cu 6-4, 6-2, joi, în sferturile de finală ale turneului WTA de la Adelaide (Australia), dotat cu premii totale de 848.000 de dolari.

Sorana Cîrstea (29 ani, 74 WTA) va juca în prima rundă împotriva cehoaicei Barbora Strycova (33 ani, 33 WTA). Singura confruntare anterioară a avut loc în 2019, în optimi la Istanbul, Strycova câştigând cu 6-2, 1-6, 6-3.

CITEȘTE ȘI:  Bianca Andreescu nu va participa la Australian Open

Irina Begu (29 ani, 105 WTA) va avea o adversară foarte dificilă, olandeza Kiki Bertens (28 ani, 10 WTA), cap de serie numărul nouă. Românca are avantaj în meciurile directe, după ce s-a impus în 2012 în optimi la Linz, cu 6-4, 7-6 (7), şi în 2014 în calificări la Estoril, cu 0-6, 6-4, 6-2. Bertens a obţinut singura victorie în 2017, în optimi la Madrid, cu 6-1, 7-5.

Campioana en titre, japoneza Naomi Osaka, desemnată a treia favorită anul acesta, va juca la debut contra cehoaicei Marie Bouzkova.

Liderul mondial Ashleigh Barty  o va înfrunta în prima rundă pe ucraineanca Lesia Ţurenko, în timp ce a doua favorită, Karolina Pliskova (Cehia), va evolua împotriva franţuzoaicei Kristina Mladenovic.

Şapte românce s-au aliniat la startul calificărilor, dintre care Ana Bogdan și Monica Niculescu au ajuns în runda a treia, finală, Gabriela Ruse, Laura Paar sunt în turul secund, iar Patricia Ţig, Irina Bara şi Jaqueline Cristian au pierdut în primul tur, scrie Agerpres.

Ad