Alexandra Ianculescu, o sportivă care locuiește în Calgary, Canada, va reprezenta România la actuala ediție a Jocurilor Olimpice. Ea va concura la proba de patinaj viteză, 500 de metri. Iată care este povestea ei.

Alexandra s-a născut în 1991, în România. A început schiul și patinajul la vârsta de doi ani. Mama sa a fost și ea patinatoare de viteză, și a devenit, în 1986, campioana României la această disciplină. Când Alexandra a început patinaj viteză, mama ei a fost cea care a încurajat-o să-și urmeze visul.

Dupa ce s-a mutat în Toronto, cu părinții și sora mai mica, în 2001, Alexandra Ianculescu a început să practice patinajul viteză la clubul Toronto Cyclones. Aceasta a fost prima dată când a încercat patinajul de viteză pe pistă scurtă. Patinajul o dată pe săptămână nu era de ajuns, așa că mama ei o ducea și la cluburi din Brampton și Markham, să poată patina mai mult.

A quick photoshoot with Alex Ianculescu at the Canadian Sport Institute Calgary high performance training centre in Calgary, Alberta on June 18, 2015.

„Am făcut multe sporturi când eram mică, şi tenis, şi schi, şi ceva patinaj. Dar când m-am mutat la Toronto, cu familia, în 2001, am început serios să practic short-track. În 2005, la 13 ani, am avut şansa de reprezenta provincia Ontario la o selecţie desfăşurată la Calgary, la un test de long track. Un concurs, Own the Podium, unde fiecare provincie a trimis câte doi reprezentanţi. Din Ontario am fost eu şi Jordan Belchos. Este şi el prezent la Jocurile Olimpice, reprezintă Canada la 10.000 de metri şi la Team pursuit. La acel concurs mi s-a spus că am viitor în long-track. În 2008, la 15 ani şi jumătate, am aplicat la o școală din Calgary, pentru a continua în această direcţie. La nici 15 ani am plecat de acasă, a doua oară. De data aceasta singură”, spune Alexandra.

CITEȘTE ȘI:  Enescu și concertele sale la Montreal. Ce scria presa din Quebec despre compozitorul român

A fost acceptată în Școala Națională de Sport și Programul Oval Olimpic. Alexandra trăiește singură în Calgary încă de atunci și este mândră să numească ovalul olimpic din acest oraș baza ei de origine.

Ea a reprezentat Canada la Campionatele Mondiale pentru Juniori din Finlanda și Olanda în 2011 și, în calitate de membru al echipei naționale canadiene, pe circuitele de Cupă Mondială din Japonia, Coreea, Olanda și Germania în 2014. A participat de atunci la două Campionate Mondiale și la peste 20 de competiții de Cupa Mondială. Alexandra deține în prezent două recorduri naționale, la 500 de metri și 1000 de metri.

Alexandra a intrat într-un program special de pregătire cu lotul canadian, program care a scos-o din ritm.

„A fost un program extrem de dur, care nu mi s-a potrivit. După două luni nu mă mai puteam da jos din pat, din cauza unei stări de supra-antrenament. Am fost obligată să renunţ, iar după acea perioadă nici acum nu mi-am revenit pe deplin. Sunt mult mai bine, dar încă mai am până la forma sportivă dinainte. Nu aş fi crezut că-mi va lua atât de mult timp să-mi revin”, spune Alexandra.

CITEȘTE ȘI:  Ana Pădurariu, selecționată în lotul Canadei pentru Campionatele Mondiale de Gimnastică

Acum are 26 de ani, iar după ce a purtat frunza de arțar canadiană pe spate timp de cinci ani, Alexandra a decis să nu rateze nicio șansă de a-și atinge visul olimpic. Ea va reprezenta România la Jocurile Olimpice de iarnă PyeongChang, la proba de 500 de metri, pe 18 februarie. Ea este antrenată, din 2013, de Gregg Planert (65 de ani), cel care îi este alături şi acum, la Jocurile Olimpice de la PyeongChang.

Ea ar fi putut să opteze şi pentru a concura sub steagul Canadei, dar nu ar fi fost sigură că şi-ar fi împlinit visul.

„În primul rând, ei nu ar fi fost de acord să lucrez cu Gregg, ceea ce pentru mine ar fi inacceptabil. Gregg este mai mult decât un antrenor, îmi este ca un tată. Mă antrenează fără să-mi ceară niciun ban. Dacă aş fi ales Canada poate că mi-ar fi fost bine din punct de vedere financiar, dar nu aş fi fost sigură că aş fi ajuns la Jocurile Olimpice spune sportiva într-un interviu acordat Pro Sport

Alexandra iubește să picteze în timpul liber. Cântă la pian și la chitară și este un fan al trupelor Aerosmith și Rolling Stones.

Ad