Piața României a fost inaugurată la Montréal în septembrie 2004.

Cum a pornit ideea

Un pictor din comunitatea noastră, Șerban Popa, a venit cu ideea realizării unui loc românesc în Montréal. D-na Elena Sava-Stefoi, pe atunci Consul General al României la Montréal, a prezentat proiectul „Place de la Roumanie” fostului primar Pierre Bourque, care a zis de îndată “oui”. Dintre amplasamentele pe care el le-a oferit (locuri planificate pentru reamenajare), s-a ales cel „mai puțin urat”: Parcul Devonshire. Acesta se află între niște blocuri, locuite în majoritate de portughezi. Contestat din mai multe direcții, proiectul a fost o vreme abandonat.

Băsescu pune umărul

Aflat în vizită la Montréal, Traian Băsescu, pe atunci primar al Bucureștiului, a reimpulsionat proiectul, arătând că el dăduse deja numele de Piața Montréal unui loc din Capitala României, aflat în față World Trade Center. Vrând-nevrând, Gérald Tremblay, noul primar, dă „ok” proiectului. Între timp, apare și ideea amplasării unei statui a lui Eminescu în viitoarea Piață a României. De acest proiect urma să se ocupe ministrul Culturii din România, pe atunci Răzvan Theodorescu. Împreună cu alte fețe luminate ale României, el a ales proiectul sculptorului Vasile Gorduz.

CITEȘTE ȘI:  15 ianuarie. Nașterea lui Mihai Eminescu și Ziua Culturii Naționale

Mulți români au fost decepționați de statuia adusă la Montréal. Ei nu negau neapărat realizarea artistică a sculptorului Gorduz, ci „inspiratia” celor care au decis că această statuie să fie instalată în străinătate. La Montréal, unde canadienii nu știu nimic despre Eminescu, ar fi fost de preferat o operă mai puțin deformată „poetic”.

Marc Marinescu

Marc Marinescu a înființat un comitet PlaceRomFest, la care a fost director artistic, și care urma să se ocupe de punerea în practică a proiectului. După un an și trei luni, organizatorii au prezentat un bilanț financiar care arată că suma de 40.348$ a fost stransă din diverse surse și că s-au cheltuit aproape 50.000 de dolari. Deși bugetul nu precizează, primăria Montreal a spus că a vărsat 10.000$ organizatorilor pentru acoperirea deficitului.

Ion Iliescu

Statuia a fost dezvelită pe 18 septembrie 2004, în prezența președintelui României de atunci, Ion Iliescu, huiduit copios de românii din Montreal.
De atunci, ea a fost uitată de românii de aici, cu excepția unui suflet sensibil care mai merge cu o floare la aniversarea sau la comemorarea peotului și a puținelor activități consulare care se organizează lângă statuie. Românii simt nevoia unui loc în care să se poată strângă (dovadă cu după Colectiv s-a protestat lângă statuie), dar cu mai multă vizibilitate și amenajat pe măsură.

CITEȘTE ȘI:  Aniversare tristă pentru Eminescu la Montreal